Le Syndicat de la presse indépendante d'information en ligne milite depuis sa création le 20 octobre pour l'équité et la transparence des aides à la presse. Son président, Maurice Botbol, a envoyé vendredi 15 janvier 2010 une lettre au ministre de la Culture Frédéric Mitterrand pour réclamer que les aides à la presse en ligne soient rendues publiques.

Ces aides sont jusqu'ici attribuées dans l'opacité. A ce jour, seul le Spiil a rendu public le montant des aides (non encore confirmées officiellement à ce jour) attribuées à certains de ses membres. En revanche, on ne connaît pas les sommes attribuées aux sites Internet des journaux.

Voici le texte de la lettre :

"Paris, le 15 janvier 2010

Monsieur le ministre,

Le 17 décembre, au cours de la première réunion du comité d'orientation du fonds Spel, le Syndicat de la presse indépendante d'information en ligne (Spiil) a demandé qu'à l'issue de ces délibérations et après votre décision d'attribution des aides à la presse en ligne, celles-ci soient rendues publiques.

S'agissant d'un nouveau fonds d'aide à la presse, nous sommes convaincus que cette mesure de transparence constituerait un signal fort, qui montrerait votre volonté de rupture avec les pratiques anciennes d'opacité.

Nous estimons, pour notre part, que la publication sur le site de la Direction générale des médias et des industries culturelles (DGMIC) du montant des aides, de leurs bénéficiaires, ainsi que d'une description succincte des projets correspondants, permettrait de :

* Sensibiliser les citoyens (et contribuables) aux efforts importants consentis par l'Etat en faveur de la pluralité des médias et de développement de la presse en ligne

* Montrer que ces aides sont réparties de manière équitable, en évitant les soupçons de favoritisme ou de soutien de nature partisane

* Renforcer la légitimité et accroître l'efficacité des aides en permettant au public de constater que le fonds Spel soutient de véritables projets de développement dont ils pourront, par la suite, constater les résultats sur les sites concernés

Nous savons que la répartition des aides à la presse est communiquée par vos services aux parlementaires qui le demandent, et que ceux-ci en font état dans certains de leurs rapports.

Mais ces informations sont publiées avec beaucoup de retard dans des documents souvent peu accessibles au public, et n'ont pas le niveau de visibilité qu'elles auraient sur le site de la DGMIC.

Comme vous le savez, la presse en ligne est soumise au regard critique permanent des internautes et aux commentaires sans concessions de la vaste communauté des blogueurs.

L'interactivité qu'elle entretient avec ses lecteurs crée avec eux une relation étroite et exigeante. Cette confiance qui se construit patiemment, au fil du temps, constitue un atout essentiel dans le développement de notre forme de presse.

Dans ce contexte, il ne peut y avoir de confiance sans transparence. Celle-ci ne souffre pas du moindre soupçon. Or, il faut reconnaître que souvent détournées de leur objectif affiché, distribuées dans la plus grande opacité vis-à-vis du public, les aides traditionnelles à la presse souffrent d'un « déficit d'image » auprès des lecteurs.

C'est pourquoi, nous vous demandons, Monsieur le ministre, de donner le signal d'un fonctionnement plus transparent des aides à la presse, en rendant publiques les décisions du fonds SPEL.

En vous remerciant de l'attention que vous porterez à ce sujet, je vous prie, d'agréer, Monsieur le ministre, l'expression de ma très haute considération.

Maurice Botbol
Président du Spiil"

Cet article a également été publié sur le site de Rue89.